TOOLS
Login to access your documents and resources.
Where are you located?
  • Asia Pacific
    • Japan (日本)
    • これより先のウェブサイトは、日本在住の機関投資家のみを対象としています。従って閲覧者がそれ以外の場合はこれより先のウェブサイトへのアクセスをご遠慮ください。  特に閲覧者が個人投資家の場合、当ウェブサイトは機関投資家向けであることをご理解いただき、速やかに閲覧を停止いただきますようお願いいたします。

      当ウェブサイトのご利用を続行する前に以下の情報をよくお読みください。当ウェブサイトに記載されている情報の提供に関して法律によって課されている一定の制約条件と、当ウェブサイトに掲載されている商品及びサービスの提供が可能な法域についてご説明しています。お客様は、ご自身の責任で、ご自身の法域における法規制を認識し、遵守なさるようお願いいたします。

      当ウェブサイトをご利用になる前に、当ウェブサイトの利用規約、プライバシーポリシー及びクッキーポリシーをよくお読みください。

      当ウェブサイトの内容は、情報提供のみを目的として提供されるものであり、特定の個人あるいは法人の投資目的、財務状況、投資手段等を考慮したものではなく、いかなる行為についても勧誘を意図するものでもありません。また、提供された情報に基づいていかなる行動をとることを示唆するものでもありません。当ウェブサイトに掲載されている情報は、投資アドバイスとして解釈されるべきものではなく、また、ファンドや助言サービスについて適合性や適切性を推奨・表明するものではなく、また、商品やサービスの売買を提案したり勧誘したりするものではありません。ヌビーン・ジャパン株式会社は、独立した財務アドバイザーにご相談されることをお客様にお勧めしいたします。投資を行う際には、事前に財務・税務上のアドバイスを受けることをお勧めします。当ウェブサイトのいかなる内容も、そのような提案が違法となる法域の誰に対しても、またはそのような提案や勧誘を行う行為が違法となる誰に対しても、提案や勧誘を意図するものではありません。特に、米国にお住まいの方は当ウェブサイトにアクセスしないでください。当ウェブサイトは、米国以外の方専用のものであり、米国内のいかなる方もアクセスしてはなりません。また、当サイトは米国人を対象とした提案や勧誘を意図していません。

      当ウェブサイトに掲載の情報は信頼しうると判断した提供元から取得していますが、当社がその正確性を保証するものではありません。また当ウェブサイトには、「フォワード・ルッキング(将来を考慮した)」な情報または見通しが含まれる場合があり、過去の事実に基づかない記述である場合があります。当該情報には、例示を目的とする予測や予想なども含まれます。如何なる予測や予想も将来的な実現を示唆あるいは保証するものではありません。また、当社は、当ウェブサイト利用規約の変更または別途定める条件で、当ウェブサイト上でお客様が利用可能な機能を追加する場合があります。当ウェブサイトは、Nuveen, LLCおよびヌビーン・ジャパン株式会社が所有・運営しています。

      私は日本に在住する機関投資家に該当します。

       

  • Europe
    • Germany (Deutschland)
    • Diese Website richtet sich ausschließlich an Nutzer, die in Deutschland, der Schweiz oder Österreich wohnhaft sind und die professionelle Anleger sind im Sinne der MiFID II Richtlinie oder entsprechend anwendbarer nationaler Gesetze und Vorschriften. Daher dürfen nur solche Nutzer diese Webseite benutzen. Falls Sie kein professioneller Anleger sind, müssen wir Sie leider bitten diese Seite zu verlassen. Falls die Webseite weiter benutzen, werten wir dies als Bestätigung, daß Sie ein professioneller Anleger sind.

      Folgende Informationen müssen sorgfältig durchgelesen werden, bevor Sie die Seite nutzen. Wir stellen hier einige gesetzliche Beschränkungen im Bezug auf die Verbreitung von Informationen dar, welche auf dieser Seite enthalten sind, sowie die Jurisdiktionen, in denen etwaige Produkte und Dienstleistungen angeboten werden dürfen.   

      Wir empfehlen Ihnen die Nutzungsbedingungen, unsere Privacy- sowie die Cookie Policy (welche Sie hier finden) genau durchzulesen.

      Der Inhalt dieser Webseite dient ausschließlich zu informativen Zwecken ohne auf bestimmte Anlageziele, die finanzielle Situation oder die Mittel einer bestimmten Person oder Firma Rücksicht genommen zu haben. Nuveen Asset Management Europe S.à r.l. hat nicht die Absicht hiermit eine bestimmte Investment-Entscheidung zu beeinflussen. Keine der auf diese Seite vorgehaltenen Informationen sollte als Anlageberatung in jedweder Form oder dahingehend verstanden werden, dass irgendein Fonds oder andere Finanzdienstleistung als angemessen behandelt werden sollte, oder als Angebot zum Kauf oder Verkauf, oder als Werbung zum Kauf oder Verkauf eines solchen Fonds oder einer Finanzdienstleistung verstanden werden. Keine der vorgehaltenen Information darf als Angebot jedweder Art in Ländern verstanden werden, in denen ein solches Angebot im Einklang mit lokalen Gesetzen und Vorschriften nicht gemacht werden könnte. Diese Webseite richtet sich nur an Nicht-US Personen und darf von Personen aus den USA auf keinen Fall benutzt werden. Diese Webseite stellt unter keinen Umständen ein Angebot an eine US Person dar. Etwaige Produkte, die auf diese Webseite beschrieben werden, sind nicht in den USA gemäß dem United States Securities Act of 1933 registriert worden und werden nicht in den USA oder an US Personen angeboten.

      Materialien und Informationen, die auf dieser Webseite vorgehalten werden stammen aus Quellen, welche aus unserer Sicht verlässlich sind. Haftung für ihre Richtigkeit wird jedoch nicht übernommen. Manche Aussagen auf dieser Webseite, die als zukunftsgerichtet verstanden werden können. Solche Aussagen sind keinesfalls als Vorhersagen zukünftiger Wertentwicklungen zu verstehen und tatsächliche Ergebnisse und Entwicklungen können materiell davon abweichen. Gelegentlich wird Nuveen Asset Management Europe S.à r.l.  zusätzliche Informationen auf dieser Seite zugänglich machen welche entsprechenden zusätzlichen Nutzungsbedingungen unterliegen, welche dann entsprechend vorgelegt werden.

      Diese Webseite wird herausgegeben von Nuveen Asset Management Europe S.à r.l. (RCS registriert unter der Nummer B-231052), amtlich eingetragen in Luxembourg mit dem eingetragenen Geschäftssitz 4A Rue Henri M Schnadt – 2530 Luxembourg), einem Unternehmen, das durch die Luxemburger Finanzaufsichtsbehörde CSSF zugelassen ist, unter Aufsicht ebendieser Behörde Anlageprodukte und -dienstleistungen anzubieten. Hinsichtlich Aktivitäten in Deutschland unterliegt die deutsche Niederlassung Nuveen Asset Management Europe S.à r.l. der Aufsicht durch die Bundesanstalt für Finanzdienstleistungsaufsicht (BaFin).

      Ich bestätige, dass ich in Deutschland, der Schweiz oder in Österreich wohnhaft bin und dass ich ein Professioneller Anleger bin im Sinne der MiFID II Richtlinie, entsprechend lokaler Umsetzung oder nach anwendbaren Schweizer Gesetze und Vorschriften.


    • Austria (Österreich)
    • Diese Website richtet sich ausschließlich an Nutzer, die in Deutschland, der Schweiz oder Österreich wohnhaft sind und die professionelle Anleger sind im Sinne der MiFID II Richtlinie oder entsprechend anwendbarer nationaler Gesetze und Vorschriften. Daher dürfen nur solche Nutzer diese Webseite benutzen. Falls Sie kein professioneller Anleger sind, müssen wir Sie leider bitten diese Seite zu verlassen. Falls die Webseite weiter benutzen, werten wir dies als Bestätigung, daß Sie ein professioneller Anleger sind.

      Folgende Informationen müssen sorgfältig durchgelesen werden, bevor Sie die Seite nutzen. Wir stellen hier einige gesetzliche Beschränkungen im Bezug auf die Verbreitung von Informationen dar, welche auf dieser Seite enthalten sind, sowie die Jurisdiktionen, in denen etwaige Produkte und Dienstleistungen angeboten werden dürfen.   

      Wir empfehlen Ihnen die Nutzungsbedingungen, unsere Privacy- sowie die Cookie Policy (welche Sie hier finden) genau durchzulesen.

      Der Inhalt dieser Webseite dient ausschließlich zu informativen Zwecken ohne auf bestimmte Anlageziele, die finanzielle Situation oder die Mittel einer bestimmten Person oder Firma Rücksicht genommen zu haben. Nuveen Asset Management Europe S.à r.l. hat nicht die Absicht hiermit eine bestimmte Investment-Entscheidung zu beeinflussen. Keine der auf diese Seite vorgehaltenen Informationen sollte als Anlageberatung in jedweder Form oder dahingehend verstanden werden, dass irgendein Fonds oder andere Finanzdienstleistung als angemessen behandelt werden sollte, oder als Angebot zum Kauf oder Verkauf, oder als Werbung zum Kauf oder Verkauf eines solchen Fonds oder einer Finanzdienstleistung verstanden werden. Keine der vorgehaltenen Information darf als Angebot jedweder Art in Ländern verstanden werden, in denen ein solches Angebot im Einklang mit lokalen Gesetzen und Vorschriften nicht gemacht werden könnte. Diese Webseite richtet sich nur an Nicht-US Personen und darf von Personen aus den USA auf keinen Fall benutzt werden. Diese Webseite stellt unter keinen Umständen ein Angebot an eine US Person dar. Etwaige Produkte, die auf diese Webseite beschrieben werden, sind nicht in den USA gemäß dem United States Securities Act of 1933 registriert worden und werden nicht in den USA oder an US Personen angeboten.

      Materialien und Informationen, die auf dieser Webseite vorgehalten werden stammen aus Quellen, welche aus unserer Sicht verlässlich sind. Haftung für ihre Richtigkeit wird jedoch nicht übernommen. Manche Aussagen auf dieser Webseite, die als zukunftsgerichtet verstanden werden können. Solche Aussagen sind keinesfalls als Vorhersagen zukünftiger Wertentwicklungen zu verstehen und tatsächliche Ergebnisse und Entwicklungen können materiell davon abweichen. Gelegentlich wird Nuveen Asset Management Europe S.à r.l.  zusätzliche Informationen auf dieser Seite zugänglich machen welche entsprechenden zusätzlichen Nutzungsbedingungen unterliegen, welche dann entsprechend vorgelegt werden.

      Diese Webseite wird herausgegeben von Nuveen Asset Management Europe S.à r.l. (RCS registriert unter der Nummer B-231052), amtlich eingetragen in Luxembourg mit dem eingetragenen Geschäftssitz 4A Rue Henri M Schnadt – 2530 Luxembourg), einem Unternehmen, das durch die Luxemburger Finanzaufsichtsbehörde CSSF zugelassen ist, unter Aufsicht ebendieser Behörde Anlageprodukte und -dienstleistungen anzubieten. Hinsichtlich Aktivitäten in Deutschland unterliegt die deutsche Niederlassung Nuveen Asset Management Europe S.à r.l. der Aufsicht durch die Bundesanstalt für Finanzdienstleistungsaufsicht (BaFin).

      Ich bestätige, dass ich in Deutschland, der Schweiz oder in Österreich wohnhaft bin und dass ich ein Professioneller Anleger bin im Sinne der MiFID II Richtlinie, entsprechend lokaler Umsetzung oder nach anwendbaren Schweizer Gesetze und Vorschriften.


    • Switzerland (Schweiz)
    • Diese Website richtet sich ausschließlich an Nutzer, die in Deutschland, der Schweiz oder Österreich wohnhaft sind und die professionelle Anleger sind im Sinne der MiFID II Richtlinie oder entsprechend anwendbarer nationaler Gesetze und Vorschriften. Daher dürfen nur solche Nutzer diese Webseite benutzen. Falls Sie kein professioneller Anleger sind, müssen wir Sie leider bitten diese Seite zu verlassen. Falls die Webseite weiter benutzen, werten wir dies als Bestätigung, daß Sie ein professioneller Anleger sind.

      Folgende Informationen müssen sorgfältig durchgelesen werden, bevor Sie die Seite nutzen. Wir stellen hier einige gesetzliche Beschränkungen im Bezug auf die Verbreitung von Informationen dar, welche auf dieser Seite enthalten sind, sowie die Jurisdiktionen, in denen etwaige Produkte und Dienstleistungen angeboten werden dürfen.   

      Wir empfehlen Ihnen die Nutzungsbedingungen, unsere Privacy- sowie die Cookie Policy (welche Sie hier finden) genau durchzulesen.

      Der Inhalt dieser Webseite dient ausschließlich zu informativen Zwecken ohne auf bestimmte Anlageziele, die finanzielle Situation oder die Mittel einer bestimmten Person oder Firma Rücksicht genommen zu haben. Nuveen Asset Management Europe S.à r.l. hat nicht die Absicht hiermit eine bestimmte Investment-Entscheidung zu beeinflussen. Keine der auf diese Seite vorgehaltenen Informationen sollte als Anlageberatung in jedweder Form oder dahingehend verstanden werden, dass irgendein Fonds oder andere Finanzdienstleistung als angemessen behandelt werden sollte, oder als Angebot zum Kauf oder Verkauf, oder als Werbung zum Kauf oder Verkauf eines solchen Fonds oder einer Finanzdienstleistung verstanden werden. Keine der vorgehaltenen Information darf als Angebot jedweder Art in Ländern verstanden werden, in denen ein solches Angebot im Einklang mit lokalen Gesetzen und Vorschriften nicht gemacht werden könnte. Diese Webseite richtet sich nur an Nicht-US Personen und darf von Personen aus den USA auf keinen Fall benutzt werden. Diese Webseite stellt unter keinen Umständen ein Angebot an eine US Person dar. Etwaige Produkte, die auf diese Webseite beschrieben werden, sind nicht in den USA gemäß dem United States Securities Act of 1933 registriert worden und werden nicht in den USA oder an US Personen angeboten.

      Materialien und Informationen, die auf dieser Webseite vorgehalten werden stammen aus Quellen, welche aus unserer Sicht verlässlich sind. Haftung für ihre Richtigkeit wird jedoch nicht übernommen. Manche Aussagen auf dieser Webseite, die als zukunftsgerichtet verstanden werden können. Solche Aussagen sind keinesfalls als Vorhersagen zukünftiger Wertentwicklungen zu verstehen und tatsächliche Ergebnisse und Entwicklungen können materiell davon abweichen. Gelegentlich wird Nuveen Asset Management Europe S.à r.l.  zusätzliche Informationen auf dieser Seite zugänglich machen welche entsprechenden zusätzlichen Nutzungsbedingungen unterliegen, welche dann entsprechend vorgelegt werden.

      Diese Webseite wird herausgegeben von Nuveen Asset Management Europe S.à r.l. (RCS registriert unter der Nummer B-231052), amtlich eingetragen in Luxembourg mit dem eingetragenen Geschäftssitz 4A Rue Henri M Schnadt – 2530 Luxembourg), einem Unternehmen, das durch die Luxemburger Finanzaufsichtsbehörde CSSF zugelassen ist, unter Aufsicht ebendieser Behörde Anlageprodukte und -dienstleistungen anzubieten. Hinsichtlich Aktivitäten in Deutschland unterliegt die deutsche Niederlassung Nuveen Asset Management Europe S.à r.l. der Aufsicht durch die Bundesanstalt für Finanzdienstleistungsaufsicht (BaFin).

      Ich bestätige, dass ich in Deutschland, der Schweiz oder in Österreich wohnhaft bin und dass ich ein Professioneller Anleger bin im Sinne der MiFID II Richtlinie, entsprechend lokaler Umsetzung oder nach anwendbaren Schweizer Gesetze und Vorschriften.


  • The Americas
Don't see your location?
Private credit

Opportunities today in middle market lending

Randy Schwimmer
Head of Origination and Capital Markets, Senior Lending
Jason Strife
Head of Junior Capital and Private Equity Solutions
Nathan Shetty
Head of Multi-Asset
A view of a clouds in the sky through window panes

Highlights


 
  • Private credit may help institutional investors address timely challenges, including generating yield and providing low-volatility, low-correlated returns. But making allocation decisions can be challenging.
  • We favor allocations to higher-quality U.S. senior and junior level debt, particularly from health care, business-to-business services and software companies.
  • Mezzanine debt may offer opportunities for value and high yield premiums at what may be a market bottom, so we suggest reserving resources for these opportunities.
  • Private investing offers a number of levers to help create value, but investment scale, experience and access to relationships are essential.
Private credit has historically been an attractive investment. Historically stable performance and broader knowledge of the asset class have driven an increasing amount of capital into the space.1

With regulation and consolidation preventing banks from holding leveraged loans, the void has been filled by private credit managers, finance companies and asset management firms. Growing demand from issuers of private credit, and the appetite from investors, has accelerated fundraising by managers. The more experienced successful managers are effectively crowding out smaller firms.

The U.S. private credit space may appear crowded, with heavy competition and high valuations. However, new opportunities over the past 10 years have not nearly totaled exiting bank capacity. And while private credit fundraising has been robust since 2015, four dollars of private equity uninvested capital exist for every one dollar in private credit.2 Enterprise valuations have increased as a result, providing higher equitization of private equity-backed companies. 

The U.S. private credit market is more mature than the European market, ranking as the world’s third-largest economy if it were a country.3 U.S. managers with scaled origination platforms and strong track records seem likely to take advantage of this larger market, allowing them to be highly selective in adding deals to their portfolios. 

We see opportunities for private credit investment in today’s environment. We consider a number of investment factors as we determine how to incorporate these investments into an existing asset allocation strategy.

Solving for challenges facing investors today


In today’s environment of low rates and economic malaise, institutional investors are struggling to deliver yield, drive growth and meet liabilities. We believe private credit is an effective alternative source of income, while providing true diversification.

1. Accessing alternative sources of higher, consistent yield


Middle market loans — with credit risk comparable to broadly syndicated leveraged loans and high yield bonds — have historically boosted portfolio yield, due in part to the illiquidity premium and other factors. The illiquidity premium for middle market loans is currently 2.3%, just over the long-term average of 1.8% (Figure 1). 

Amid the current climate of economic uncertainty, middle market loan spreads have widened and leverage multiples have decreased in a more lender-friendly investment landscape. We expect these conditions to persist in the near term, even as deal-making activity recovers from the pandemic-induced slowdown.

We believe the illiquidity premium effectively boosts income/returns in an environment of low rates and tight spreads.


FIGURE 1: The illiquidity premium has averaged 1.8% since the financial crisis 

2. Finding diversified growth opportunities


In our view, private markets are an attractive way to generate portfolio growth through uniquely structured opportunities. The high levels of customization available and negotiated loan origination inherent in the asset class allow investors to access idiosyncratic risk and alpha generation potential.

Senior and junior credit strategies are a particularly useful way to achieve diversified growth, allowing investors to distinguish credit risk from rate duration risk through floating-rate features (Figure 2). Additionally, these private credit investments’ floating rate structures have demonstrated a relatively high short-term correlation to inflation, culminating in hedging properties not typically found in the fixed income asset class.

In low yield environments, with long-term expectations of depressed rates, the fixed-rate element of junior or mezzanine loans can help lock in a portfolio’s target yield.

Investing in private credit may be an effective way to achieve diversified growth in today’s markets.

FIGURE 2: Risk measures vary by asset class 

3. Generating stable returns to meet long-term goals


Middle market loans are typically more conservatively structured with lower leverage multiples, higher interest coverage and tighter covenant packages than broadly syndicated loans.

And, most importantly, private credit assets are illiquid and do not trade. That distinguishes them positively from larger, liquid, public (yet more volatile) assets that are more tightly correlated with market moves. Middle market loan yields have therefore been more stable through multiple business cycles (Figure 3).

Middle market loans have offered stable returns across market cycles, as investors look to counterbalance a broader portfolio.

FIGURE 3: Middle market loans are typically more conservatively structured 

Allocating to private credit


Private credit can play an essential role in managing different risk appetites and achieving distinct objectives. The key for investors is to understand the drivers of risk and return relative to other portfolio exposures.

We believe investing in private credit represents a flight to quality.

Changes to asset allocation can be asymmetric

It is easier to reallocate money from public investments or use unallocated capital than to switch out of illiquid private credit. Once capital is committed to private credit, it usually cannot be divested, so allocations to this asset class should be long term. Private assets are poor candidates for short-term tactical allocations.

When we work with investors to consider specific allocations to private credit, we scrutinize whether the compensation is adequate for the lack of liquidity by considering such factors as:
  • What is the investment time horizon?
  • Can other sources of income meet immediate needs?
  • What are the levels and variability of other income stream sources?

Considerations in today’s environment

These considerations hold true across all market environments. But today, with high volatility expected to continue for some time, minimizing downside risk is particularly important.

Instead of a flight from risk, we believe investing in private credit represents a path to quality. Having a priority security interest in the assets and cash flows of the borrower and being senior in the capital structure is precisely the comfort investors should be seeking in uncertain times.

Years of data show middle market loans have lower defaults, lower losses and higher recoveries than their broadly syndicated counterparts. That’s because the holders of those loans are buy-and-hold lenders whose interests are aligned with the private equity owners to maximize enterprise value.

As with generating alpha, maximizing recoveries depends on experienced managers navigating credit risk appropriately. In a downturn, top lenders realize that avoiding cyclical borrowers and selecting defensive sectors greatly improves the chances of better recoveries and lower losses.

Attractive opportunities in private credit today


We are focused on investing in directly originated, senior secured loans to private equity-backed, traditional U.S. middle market companies ($10 million to $50 million of EBITDA), which we believe provide an attractive risk/return opportunity for investors.

In our view, it is essential to remain highly selective and focused on building diversified portfolios of loans with 1% to 2% position sizes, conservative leverage multiples, significant sponsor equity contributions and at least one financial covenant per transaction.

Mainly, we look for high quality earnings. In the late stage of the cycle, the owners of these businesses get increasingly aggressive in their financials. We want to ensure we are lending off of actual cash flow and feel confident the business can thrive in a downturn.

Given slowing growth overall, we also look for service-oriented portfolios and business models that are service-centric versus product-centric.

Specialty finance areas — such as equipment or aircraft leasing and music royalties — offer less exposure to broad-based economic trends, providing greater opportunity for idiosyncratic returns and true diversification. However, it is critical to work with the right manager to select the right opportunity due to potentially high dispersion. The tolerance for portfolio illiquidity should be carefully considered. 

Where are we finding value today? 


Balancing senior loans with junior debt


Exposure to junior capital is an integral part of an overall private credit portfolio. Junior capital is typically structured as floating rate second lien term debt, fixed-rate subordinated debt, or non-cash-paying but contractually yielding structured notes.

Junior capital offers many of the same attributes as middle market-focused first lien private debt, but with significantly higher contractual returns.

Private equity firms value junior capital as patient, flexible capital to optimize their cost of capital objectives, particularly in high enterprise valuation business models or when tuck-in, buy-and-build strategies are paramount to building enterprise value.

As enterprise valuations continue to expand in the middle market private equity space, junior capital solutions have become an increasingly critical tool to appropriately size equity accounts and add sufficient capacity to support growth.

By targeting businesses with high cash flow margins, durable revenue streams and mission-critical value propositions, the relative value proposition of junior capital can be quite compelling. 

FIGURE 4: Mezzanine debt typically falls second in the capital structure 


Partnering with the right manager is critical


Structuring a private credit deal requires more than just private equity. Originating the loans is a key part of the investment process, and most managers have an origination function that entails an active strategy unto itself.

We have developed a strong position in the middle market as a trusted partner to lead traditional senior and unitranche credit facilities, which gives us an important seat at the table in the event of a credit issue. And, ultimately, it is essential to align ourselves with top-tier private equity sponsors with decades of investing success.

We look closely at private equity sponsorship dynamics to determine if the value-creation strategy is sound, as well as evaluating the private equity owner’s experience in the sector and in operating a portfolio through an economic downturn. We also consider whether the borrower’s capitalization strategy is commensurate with our risk profile and how well the sponsor aligns with portfolio dynamics.

We align ourselves with top-tier private equity sponsors with decades of investing success.


Overall, manager skill involves several key factors:
 
  • Leveraging relationships in the loan origination process
  • Investing through a full market cycle
  • Knowing how sectors have performed in different environments and how to respond
  • Recognizing leverage points in the capital structure in terms of covenants
  • Understanding how businesses grow on the upside, while defending on the downside
  • Employing a disciplined underwriting process that allows for timely, dependable financing decisions

Financial covenants provide guardrails 


Financial covenants are critical structural elements of credit documentation in the middle market. These guardrails provide an impetus for all parties to review financial performance, allowing for thoughtful, constructive solutions early on.

It’s not the quantity of covenants, but the quality. Of greater concern are the building blocks of those covenants; specifically, EBITDA add-backs and adjustments, as well as debt incurrence tests. Experienced lenders with a track record of reviewing thousands of transactions across multiple cycles understand how to analyze these terms and avoid conditions that will erode recoveries and hurt returns. 

While deal making activity declined in 2020, we believe leverage levels will likely decline and lenders will be able to obtain more lender-friendly terms as the environment becomes tighter.

FIGURE 5: Cov-lite market share collapsed in second quarter 2020 

An attractive asset class partnering with the right active manager


We think private credit is an extremely resilient asset class and could be a permanent part of any institutional investor’s portfolio.

Middle market private lending is by definition an active management process.

Private credit investments can help meet the growing demand from investors for yield, return and diversification.

  • Middle market loans can boost portfolio yield, due in part to the illiquidity premium.
  • High levels of customization allow investors to access idiosyncratic risk and alpha generation potential.
  • Middle market loan yields have been more stable through multiple business cycles.
But due to the complexity of deal structure and the wide variety of idiosyncratic factors inherent in different deals, choosing the right partner is critical.

Middle market private lending is by definition an active management process. When there is pressure on markets, active management is required to mitigate those risks with underwriting standards.

But not all active managers are the same. Recent upheaval in the private capital markets due to the coronavirus pandemic suggest that private equity firms should be gravitating to scaled, unlevered capital providers who can provide greater certainty for execution. Private capital platforms like Churchill that partner with large asset management firms are well-positioned continue growing market share given their superior value proposition.

Drawing on the resources of a globally known asset manager, Churchill is a reliable and consistent partner with a track record spanning economic cycles. It has the capability to invest at various levels of the capital structure, and its unique origination model provides proprietary investment opportunities from established relationships in the private equity community.
Back to Top Icon
About the authors
Contact us
Our offices
London skyline
London
201 Bishopsgate, London, United Kingdom
Endnotes
1 Data source: Cliffwater Direct Lending Index (CDLI), 01 Jan 2005 to 31 Dec 2019.
2 Data source: Prequin, 31 Aug 2019.
3 Data source: The National Center for the Middle Market

The views and opinions expressed are for informational and educational purposes only as of the date of production/writing and may change without notice at any time based on numerous factors, such as market or other conditions, legal and regulatory developments, additional risks and uncertainties and may not come to pass. This material may contain “forward-looking” information that is not purely historical in nature.

Such information may include, among other things, projections, forecasts, estimates of market returns, and proposed or expected portfolio composition. Any changes to assumptions that may have been made in preparing this material could have a material impact on the information presented herein by way of example. Past performance is no guarantee of future results. Investing involves risk; principal loss is possible.

All information has been obtained from sources believed to be reliable, but its accuracy is not guaranteed. There is no representation or warranty as to the current accuracy, reliability or completeness of, nor liability for, decisions based on such information and it should not be relied on as such.

Glossary

Correlation is a statistical measure of how two securities move in relation to each other. Perfect positive correlation (a correlation co-efficient of +1) implies that as one security moves the other security will move in lockstep, in the same direction. Alternatively, perfect negative correlation (a correlation co-efficient of -1) means that securities will move by an equal amount in the opposite direction. If the correlation is 0, the movements of the securities are said to have no correlation; their movements in relation to one another are completely random. Covenant is a promise in an indenture, or any other formal debt agreement, that certain activities will or will not be carried out. Covenants in finance most often relate to terms in a financial contract, such as a loan document or bond issue stating the limits at which the borrower can further lend. Earnings before interest, taxes, and amortization (EBITA) refers to a company’s earnings before the deduction of interest, taxes, and amortization expenses. It is a financial indicator used widely as a measure of efficiency and profitability. S&P/LSTA Leveraged Loan Index is designed to reflect the performance of the largest facilities in the leveraged loan market. S&P Middle Market Index provides investors with a benchmark for mid-sized companies, reflecting the distinctive risk and return characteristics of this market segment.

A word on risk

Investing involves risk; principal loss is possible. Debt or fixed income securities are subject to market risk, credit risk, interest rate risk, call risk, derivatives risk, dollar roll transaction risk and income risk. As interest rates rise, bond prices fall. Below investment grade or high yield debt securities are subject to liquidity risk and heightened credit risk. Foreign investments involve additional risks, including currency fluctuation, political and economic instability, lack of liquidity and differing legal and accounting standards. Please note investments in private debt, including leveraged loans, middle market loans, and mezzanine debt, are subject to various risk factors, including credit risk, liquidity risk and interest rate risk.

This information represents the opinion of Nuveen, LLC and its investment specialists and is not intended to be a forecast of future events and or guarantee of any future result. Information was obtained from third party sources which we believe to be reliable but are not guaranteed as to their accuracy or completeness. There is no assurance that an investment will provide positive performance over any period of time.

Nuveen, LLC provides investment advisory services through its investment specialists.